Lo que debes saber sobre la lluvia de estrellas del 2016

Este penúltimo mes del año viene cargado de actualidad astronómica. Sin duda el evento más esperado es la lluvia de estrellas de las Leónidas aunque en noviembre siempre tienen lugar dos lluvias de meteoros: las Táuridas, con pequeños fragmentos del cometa Encke (máximo de actividad el día 4 de noviembre) y las Leónidas.

Las Leónidas están caracterizadas por ser meteoros muy brillantes, extremadamente rápidos (pueden alcanzar los 250.000 kilómetros por hora) y que dejan una leve estela de color verde a su paso, que persiste durante varios segundos. Los meteoros provendrán de la Constelación de Leo, ya que es el radiante donde surgirán los restos del cometa 55P/Tempel-Tuttle, que fue descubierto el 19 de diciembre de 1865 y que tiene un núcleo de unos 2 kilómetros de tamaño.

Este año, el momento de mayor actividad, con unos 10-15 meteoros por hora, tendrá lugar la noche del 17 al 18 de noviembre (a las 05.00 am). Como siempre, basta con situarse en un paraje oscuro, protegido de la contaminación lumínica y vigilar toda la bóveda celeste con paciencia.

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