La Tierra, a hombros de gigantes

Vale, a lo mejor me he pasado cuando he dicho “gigantes”, pero lo que sí es cierto es que la Tierra necesita animales grandes para seguir siendo fértil.

Eso es lo que pone de manifiesto un estudio publicado hace unas semanas en una de las revistas de ciencia más importantes de Estados Unidos.

Los investigadores han determinado que la desaparición de animales grandes y otras especies ha producido una reducción muy importante del transporte de nutrientes en la Tierra. En concreto, su transporte actual es sólo un 8% de lo que fue en el pasado en los ecosistemas terrestres y sólo un 5% en los océanos.

Hay cuatro tipos de animales importantes en todo este engranaje. Por un lado, los herbívoros terrestres ya que al comer y defecar las plantes transforman los nutrientes más resistentes en compuestos en descomposición, lo que facilita su uso.

Las ballenas también son clave por dos motivos. El primero, porque gracias a sus grandes migraciones transportan los nutrientes de un lado al otro.

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